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囤积商标”的疯狂与恐慌!

2019-09-24     返回列表>>

作者:十六哥

原标题:“囤积”商标问题的前世今生

 

一、囤积商标问题的背景及成因

 

近两年,随着国内股市的不景气,涨了十几年的房价也在国家调控的大背景下似乎遇到了天花板,创业的热潮逐渐冷静,国内大量资金缺乏好的投资渠道,饥渴的寻找着新的机会。这不,原本比较冷门的商标领域,也被无孔不入的资本盯上了。

 

其实仔细分析起来,商标被资本盯上并非巧合,与黄金、玉石、古玩一样,商标资源具有天然的稀缺性,我们常用的汉字只有四千多个,寓意美好的字词组合更是随着核准注册商标量的增加,而变得更加珍稀。截止2017年,我国已核准注册的商标量接近1500万件,剩下能注册的好名字还有多少呢?

 

下面,笔者分析下“囤积”商标问题的前世今生

 

1、起源

 

笔者2010年入行,那时候企业想注册3个字的商标还是相对容易的,但到了今天4个字的商标也是越来越难注册了。与商标的稀缺性相对应的是市场巨大的需求,到2017年底我国市场主体目前已达9800多万户,当年新增市场主体1980万户。随着消费升级和供给侧改革,消费者的品牌意识也在迅速提升,现在哪怕是一个小个体户,也有打造自己品牌的想法。所以短期来看,商标资源肯定是供不应求的。

 

老实说,笔者在做商标代理服务这些年中,很多次也有过冲动想自己注册一些好的商标来卖,但最终因为时间精力有限,也没有合适的申请资质而搁浅了(这样看来个人申请商标需要提供个体户执照是明智的)。笔者身边其实是有不少同行朋友,一边做代理服务,一边利用自身的专业优势注册一些寓意不错的商标来卖的,但大家一般都是小打小闹,不会把这个当做主业!

 

2、转折

 

如果一切只是这样,其实问题也倒没多严重,还到不了“囤积”的程度。但事情在2017年发生了突变。国家为了鼓励大众创业,降低各项行政性收费,商标注册申请官费自2017年4月1日起,从原来的600元下调到300元,这一举措不仅让普通的企业主拍手叫好,更使那些坚持做商标注册和交易的商标投资人喜大普奔。

 

之前的商标注册投机行为不活跃,很大程度上是因为商标官费成本较高,商标投资人需要承担很高的库存风险,如果批量投入资金注册下来的商标不能及时销售出去,就会造成较大的资金压力。这就像房地产商如果把资金都用来圈地,这时候万一房价下跌,盖好的房子卖不出去,就会面临资金链断裂的风险一样。商标注册官费下调对于商标投资人来说,就像房地产商听到央行降准给货币池子放水一样激动。同时,这也让早就对商标领域虎视眈眈的另外一波人,终于等到了进军商标投资领域的机会。

 

3、疯狂

 

大量资金投入进去,甚至不惜动用杠杆,一次性注册几百上千个商标,大的商标投资人手中握有的商标注册量多达上万件。这一幕,其实了解域名行业的人并不陌生。从国内域名开放注册以来,不到10年时间里,大量优质的域名资源目前都已掌握在国内少数域名投资人手中。据说京东、小米的域名都是花了几千万买来的。专业的域名投资早已产业化,域名行业中都是根据域名中字母或数字的数量、拼音寓意、开头结尾字母,以及后缀来评估域名价值的,并且有专门的辅助软件,帮助发现和抢注那些别人还没注册的域名。在域名投资圈里,域名一般都是在投资人直接几百上千个批量买卖和炒作的。

 

去年一年时间,大量域名投资人筹措资本,转战商标投资领域,大有要把商标变成第二战场的势头。随着域名投资人的进入,其他一些领域的投资人也纷纷试水,笔者一个之前做红木家具投资收藏的亲戚,去年底也向我打探商标投资的事情,在他们看来,商标领域目前还是一片蓝海,谁早进入,谁的资本实力雄厚,谁就能分到最大的一波红利。那些当初悔恨进入域名投资领域太晚的域名投资人,一定会死死抓住这上帝给的第二次飞升的机会,恨不得All in,All in!!!

 

二、囤积商标问题“调控”维度的解决方案

 

作为一个商标从业人员,从情感上我不希望域名领域的血雨腥风,最终也在商标领域里上演。但理智上我们应该明白,万事万物,存在即合理,想要改变这种现象,就需要去深入探究现象背后的最本质的原因和运作的机理。

 

笔者认为,最简单的方式,就是恢复商标注册官费到600元,拨动表盘,让一切退回到2017年4月1日之前的状态。

 

但我们前面说了,商标投资之所以火爆的根本原因是商标资源的稀缺性以及供不应求的市场现状。就像城市化进程中房子短时期内一定是供不应求一样。我们可以通过短期的限购限贷等方式控制投机需求,但如果不能尽早出台配套的长效解决机制,最终房价报复性反弹是大概率事件。

 

商标也一样,笔者建议,短期内我们可以调整官费价格,可以在实质审查阶段援引《商标法》第四条对疑似“囤积”商标发出审查意见,要求提供使用证据,或者更加简单粗暴一些,直接建立黑名单,对“囤积”商标重点“嫌疑人”的商标注册申请直接予以驳回。这样做的结果确实可以在短期内打击投机需求,就像现在房地产调控的口号“房子是用来住的”一样,我们甚至也可以喊出口号“商标是注来使的,不是注来卖的”。

 

然后呢?申请量降下来了,审查员们终于不用累死累活加班了,代理人在给客户检索商标时也不用面对那么多在先近似商标而束手无策了。不高兴的是商标投资人,不过无所谓,这块儿不能投了,再投别的去嘛!还有那几家商标交易平台、以及靠商标投资人支撑起申请量的几家新兴的商标代理机构,可能无法再重现2017年的辉煌业绩了。

 

三、囤积商标问题“市场”维度的思考

 

这样做貌似一切都挺好,坏人得到了惩戒,简直大快人心快。但是我们好像忽略了商标的使用者,我们企业呢?这样做,他们高兴么?我们回到问题的本质上来:

 

域名投资人投资域名,是认定了最终这些域名一定会供不应求,一定有企业愿意花钱从他们手中买走这些域名。他们投资商标的逻辑也一样。

 

那么,这些精明的商标投资人为啥那么笃定他注册的成千上万件商标大部分一定能卖出去呢?做企业的人都是很在乎成本的,那为啥不自己花300块钱去注册个商标,而是心甘情愿要花一两万找投资人买商标呢?

 

企业面对的现实是商场如战场,市场上的商业机会转瞬即逝,在残酷的竞争中,企业申请商标需要等一年左右才能知道最终结果,这显然是不能满足现代商业社会以迅疾的速度打造品牌开疆拓土的需求的。尤其是在最前沿的互联网创业领域,企业生死可能就是你的产品比别人早一天还是晚一天发布的事儿,这种商业环境下,苦等商标注册证下来,没想到这个项目已经失败了。现存的几个较大的商标交易平台,最早可能也是为了满足企业快速进驻“天猫”、“京东”等电商平台(要求商家提供商标证书)而诞生的。

 

“囤积”商标的商标投资人,实际上在整个商标供需的链条中是自己花钱,承担了商标注册的等待时间,商标被驳回,以及商标卖不出去的风险,换回了那些权利确定的商标。他们满足的是那些需要立即使用商标,但却没有时间等待,不想损失时间和机会成本的企业的真实需求。笔者接触过的大多数企业,其实不恨商标投资人,相反如果现在告诉企业除了自己注册申请,还可以以合理的价格像买域名买专利一样直接将商标买过来,快捷安全,大多数企业都是会考虑的。

 

有人说,商标投资人只是满足了少部分着急使用的企业的需求,而大多数企业都不可能愿意花一两万来买一件商标的。这不是满足了少部分人的需求,损害了大部分人的利益吗?其实就像房价一样,如果长效机制建立了,土地财政结束了,土地资源进一步市场化了,供给上来了,房价自然也就不会那么高了。那么多人进来投商标,价格不可能一直维持在一两万一件的,最终商标交易的价格也会像域名一样,绝大多数都会回归到几百到几千块钱一件的水平上。

 

非主流观点:

 

在笔者看来,新的事物总是难免引起人的恐慌,但是不是一上来就把它当怪物一样一棍子打死呢?房价是因为关乎百姓安居乐业,搞不好影响社会稳定,所以需要较强的行政力量干预。而投资人“囤积”的商标,如果本质上是对商标注册审查制度所无法满足的企业需求的有益补充,我们是否应当谨慎使用行政力量干预,还是让市场发挥资源配置的主导作用呢?

 

笔者注意到,很多同仁都提到了“囤积”商标的行为违反了《商标法》第四条:“

 自然人、法人或者其他组织在生产经营活动中,对其商品或者服务需要取得商标专用权的,应当向商标局申请商标注册。本法有关商品商标的规定,适用于服务商标。”有关企业注册商标动机和目的的相关规定。笔者个人觉得,可以再往前看一下《商标法》第一条的:“为了加强商标管理,保护商标专用权,促使生产、经营者保证商品和服务质量,维护商标信誉,以保障消费者和生产、经营者的利益,促进社会主义市场经济的发展,特制定本法。”中的最后一句,可能理解的更为深远些。

 

商标注册制度到现在已经几百年了,在互联网、大数据、人工智能、区块链的时代,它在适应新的经济环境时是否应当与时俱进,我想答案是毋庸置疑的。在这个中美竞争日趋白热化的新时代,我们在制度层面多给新事物新模式一些空间,让知识产权更高效流动起来,成为企业应对不同对手时可以更灵活拆卸组合的武器和铠甲,八成能够让我们在国际竞争中,获得更大的优势!

 

一口气聊了这么多,只希望本文能给到行业内专业人士一个不一样的视角,更全面的理解和审视商标“囤积”问题,为该问题的解决,提供更多的思路。观点有偏颇之处,欢迎交流指正。

 


注:

 

【1】笔者所认为的“本文所称的囤积商标行为”:并不包含恶意抢注他人在先使用的商标或其他合法权利的行为。囤积商标行为仅指申请人不以自己使用为目的,通过自己独立的构思、创意、设计、检索、大量申请注册不侵犯他人在先权利的商标,最终以将该类商标转让给企业经营使用为目的的申请商标行为。

 

                                

来源:IPRdaily中文网(IPRdaily.cn)

作者:十六哥

编辑:IPRdaily赵珍          校对:IPRdaily纵横君
万企网站负责人:南神


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